Wale hautnah

Es ist rund 17 Jahre her, dass die beiden Autoren die Antilleninsel Dominika zum ersten Male besuchten. Sie ist nicht nur landschaftlich reizvoll, sondern man kann hier als Besonderheit das ganze Jahr über Pottwale erleben. Zunächst gehörte wohl eine Menge Mut dazu, diesen Meeresriesen schnorchelnd hautnah zu begegnen. Immerhin handelt es sich dabei um die größten Raubtiere unserer Erde. Ganz besonders faszinierend dabei eine Gruppe von sieben Walen, die das  Leben von Andrea und Wilfried Steffen grundlegend veränderten: Seither kommen sie jedes Jahr nach Dominika zurück, haben die Insel quasi zu ihrer „Walheimat“ gemacht, dort auch ein Walmuseum errichtet, und durch den immer wiederkehrenden Kontakt mit den gleichen Tieren ließen sich im Laufe der Zeit äußerst interessante Verhaltensstudien anstellen.

So konnte das Heranwachsen eines jungen Pottwalbullen hautnah über mehrere Jahre miterlebt werden. Ebenso entstanden ungewöhnliche UW-Fotos, die das Buch illustrieren. Wenn auch ihrem Spezialgebiet, den Pottwalen, besonders breiter Raum gewidmet wird, so interessieren sich die Autoren natürlich auch für alle anderen Zahn- und Bartenwale. So können wir u.a. ihren Umgang mit Tümmlern und Delfinen, Belugas, Grau- und Finnwalen miterleben und selbst den mit Hybriden unterschiedlicher Waleltern. Getaucht wird ebenso mit Blauwalen, wir nehmen am großen Fressen der Buckelwale teil, erleben die Geburt eines Großen Tümmlers usw. Letztlich setzt sich das Buch auch mit der Anatomie der Wale auseinander. Breiter Raum wird dabei den Augen gewidmet, und es beschäftigt sich mit den Lautäußerungen und der Echoortung dieser Tiere – insgesamt also ein breit gefächertes und außerordentlich vielschichtiges Buch, das sich zudem spannend und interessant liest. Sehr empfehlenswert!!

Wolfgang Freihen

Steffen, Andrea und Wilfried:
Wale hautnah
Harter Einband mit farbigem Titelfoto, Format ca.24 x 29 cm
167 Seiten mit sehr vielen Abbildungen
Verlag Stephanie Naglschmid, Stuttgart, 2012
ISBN 978-3-89594-965-4
Preis: 24,90 Euro